提高基金中标率,这十大要点不可不知!

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2018-12-20 20:48:51
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作者:子非鱼(转载请注明:解螺旋·医生科研助手)

2017年的国自然基金申请的大戏早已拉开了大幕,而新年一过其Deadline也即将接近尾声,想来各位小伙伴的基金申请书仍在如火如荼的进行着。其中,申请书的质量是决定能否在国自然领域的这一大块疆土上插上自己独树一帜的旗帜的最关键因素,那么这十大要点你就不可不知。

Rule1:研究要有新颖性,但忌太标新立异

诚然,一份好的基金申请书其灵魂源自于一个创新性的好idea,通常模仿性研究(“Me-too Science”)会因为缺少创新性而被毙掉,但是太过新颖则会缺少研究基础,很有可能会被评审人以“缺少研究基础或者无法实现研究目标”而一句否决。因而,研究者们应依据已有的工作基础来挖掘新的创新点,以弥补缺少创新性的缺口。谨记:千万不要为了创新而创新,凡是自己一知半解的东西,最好少提;凡是自己不懂的东西,绝对不要提。

另外,申请基金时,可将其看做一种快乐的事情,因为这是一次你可以向同行展示你创新性想法的过程。如此在撰写文章时,就会对自己所写的东西充满激情,如果你对自己所要进行的研究工作缺乏热情,就未必能写出好的报告,同样,也不大可能获得资助。

Rule2:文章包含恰当的背景介绍和必需的初步数据支持

你需要说服审稿人,你的研究工作是很需要被完成的,而你就是完成这项工作的最佳人员。简言之,就是要描述清楚申请课题的主要背景和重要意义、国际/国内学术界的研究进展、本研究主要的相关前期工作、该领域的存在问题及要研究的问题意义即可。

而且,不同的基金项目需要提供不同数量的初步数据,大家可以依据项目要求对号入座。此时,只要在适当的地方,提供一些诱人的前期成果,并确保告知评审者这些研究成果就是你申请课题项目的特定目标。在叙述项目申请原因时,要尽可能引用所有相关的研究成果,否则没有什么比未恰当引用评审者的研究成果更为糟糕的了!

最后,自然也告诉审稿人,对所申请的研究工作,你是有相应的实验技术和科学背景来执行和完成的。

Rule3:对所申请基金的项目要求进行仔细的阅读及明确的回答

大多数基金机构都会在其网站提供帮助研究者找到项目申请的相关信息,如果你的申请课题不适合某些特定的基金项目,就节省你的时间和精力,再去别处申请,那里也许会有更适合的项目。

其中,国家基金重视的是基础性研究,强调的是对机理等的深入研究,不鼓励具体的应用以及应用研究。如果是与应用联系比较紧密的项目,需要讲清楚本项目在基础性上有什么研究内容。而且要解决的关键科学问题不宜过多,1-2条即可,主要是针对本项目的完成具有举足轻重作用的科学问题。

Rule4:认真遵循项目指南提交申请并遵守规定

许多基金机构会立即筛选剔出那些不遵循项目指南的申请书,以节省项目时间和资金。这会延伸到所有繁琐的支撑材料,如项目预算理由、课题组成员安排、年度实验完成计划和预期成果等。

在进行国自然经费预算时,直接实验经费至少要占60%以上,杂项经费应该尽可能减少。安排课题组成员时要合理,能展现出雄厚的研究实力即可,不要一眼望去只见研究生,又或者一味让高职称、高学历的人扎推。

尽管实验进度无法精准把握,但是大致预估还是很有必要的。一般实验进行的时间可以精确到某年某月,实验结束的时间可以到项目结束当年的年底,然后在次年3月前完成结题,也可在年底前预留3个月安排成果鉴定、验收及撰写结题报告。

在写明预期成果时不要夸大其词,应该恰如其分,最好列出具体的验收指标,如发表论文的篇数、申请专利的项数、产品的数量及质量指标、推广应用的范围、规模和效益等。记住:预期成果一定要有具体数据,用以作为项目结题及成果验收的依据。

另外,表述欠妥的申请书通常也会使评审者气恼,即使科学价值很好也会产生负面影响。申请书的长度和格式是最常见的罪魁祸首。

Rule5:遵从3Cs原则—简明(Concise)、清楚(Clear)和完整(Complete)

基金申请书不需要填写所有的页面。你的目标是尽可能简要说明本课题要做的是什么,并提供一份完整的材料,不要依靠补充材料和网页。预先明确范围,确保符合基金的要求,而基金申请新手很容易贪多求全,计划中要做的总是太多。而这样的申请书通常被判定为太过雄心勃勃而导致最终评价很差。

Rule6:牢记评审者也是人

评审者一般集中在某一段时间内评审大量基金申请项目,如果你的核心内容和关键点都被过于冗长或难以读懂的文字所隐藏,那他们很容易失去注意力并错过这些关键点。而且,也有可能评审者并非是你所在领域的专家,因而需要发挥技巧来抓住评审者的兴趣。比如在不违反Rule4的情况下,使用格式化技巧,如下划线、字体加粗等,适当重申文章的关键点。每一段落的起始都可先将关键点进行标明。

Rule7:掌握时间和内部评审也很重要

给自己预留适当的时间,可采用不同的方法在截止期限前对申请书进行完善。最佳的方法是,你提前完成基金申请书草稿,并留有足够的时间收集来自同事的反馈意见,然后再用全新的角度来重读申请书进行修改完善。同样也可找一些类似于评审者的同行进行评审,同行的批评意见也是非常有价值的参考意见。

Rule8:了解基金资助机构中负责受理基金申请的主管者

负责基金申请的管理者通常可成为你最好的支持者。许多基金管理者在对资助谁会有一定的权限,因而他们对你的研究工作了解越多,你中标的机会也就会越大。此时,不要仅仅局限于通过email来了解您的基金管理员,也不要对其有畏惧感,最好通过电话/会议交流以及在他们可能帮助你的任何场合增进彼此的了解。

Rule9:在科学职业生涯早期就参与基金评审

参与基金评审专家组的工作也有助于你写出好的基金申请,从中可了解哪种基金申请会在完成评审前就被筛除、评审专家组对基金申请书的反应、监督委员会所扮演的角色等,汲取有益的经验教训,有助于你自己写好基金申请和为他人提供有关此流程的建议。

Rule10:坦然接受被拒,妥善处理后续

拒绝是不可避免的,尤其当资助比率很低时,即使是非常优秀的基金申请有时也会被拒之门外。因而,学会坦然接受被拒,并妥善做出恰当的回应。对每一条批评意见进行认真的讨论及答复,并要用事实和数据说话,而不是情绪化的辩论。

所以当再次提交申请书时,一定不要争辩此前评审意见的正确性/有效性,而是要力图让评审者清楚你已经合理处理其给出相关建议及对相关问题的解决。如果申请的课题项目与已资助的项目很相似,也可提醒评审者本次申请书中已尽可能的包括了前期实验数据,并对该研究领域的改进进行详细阐述。

总之,好的标书需要缜密的逻辑、合适的措辞以及通顺、规范的表达,各方面环环相扣、不断拓展深入,最终为评阅者呈现出一个完整完美的故事,从标题开始就能够引入入胜,让评阅者能从头到尾顺畅读完。在此,小鱼也衷心祝福各位小伙伴能在今年一举中标。

参考文献:
1.Ten Simple Rules for Getting Grants
2.Top Tips for Getting Grants (Members Only Article)

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