迟来的总结——我的基金申请与获批感悟

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2018-11-1 13:13:35
2015年,在科研上最重要的收获,就是拿到了自己的第一个国家自然科学基金,虽然只是青年项目,但这意味着独立从事科研的道路总算顺利起步。

自2012年夏天博士毕业后,每年都在申请,就现在的高校青年教师工作环境而言,国家自然科学基金的重要性不言而喻,因此准备得不可谓不用心,从选题、论述、方案制定,到申请书的行文、格式,感觉自己花费的时间几乎是身边同事的2-3倍,但前两次连续上会不中,也真的是比较受打击。我博士期间的成果不算亮眼,客观来说应属于普通,在科大每年毕业的博士生当中,大概处于合格水准,而前两年的项目申报总的来说还是没有脱离博士课题内容的框架,这可能也是导致前两次总有评审人指出选题不够创新,从而最终未过会评的主要原因。

在去年8月底,也就是第二次得知自己基金未中的消息后,我开始比较仔细的回顾和反思。首先是客观的审视了一下自读博以来一直从事的课题方向,这是一个复合材料中比较传统,且应用背景稍偏工程的内容,里面的问题历史比较悠久,之前也有很多的学者关注,但反过来想,在长达十几二十年的时间里,有那么多人已经做了相关的工作,剩下的显然都是比较难啃的内容,要从中挖掘出有新意的切入点,自然难度较大,即便形成了想法,相应的研究是否可行,也需仔细论证。把这一层想通后,就不难理解,自己之前以“老方法做老问题”的路子是不具备足够说服力的。要扭转这一局面,要么在方法上有所突破,要么在研究对象上求变化,即使形不成“新方法做新问题”,这两者至少要沾其一,才有戏。

带着这个思路,在去年的12月底,我从一直在追踪的一位国外学者的新出文章上,注意到了一类相对较新的复合材料,而其中有部分又恰好可以与我之前的研究基础适当结合起来,于是开始考虑以这类材料作为接下来基金申报内容的可能性。当然,其中有一些新东西,需要学习和了解,于是在今年的1月进行了调研,通过精读了十来篇这方面的paper,从别人的报道里吸收经验,琢磨想法,最终确定了这个选题。在3月份申报书提交以后,我还记得当时的个人感觉是,这一系列付出,算是自己博士毕业近三年时在拓宽研究领域,转变研究内容上的尝试,即使最终未获资助,也有必要坚持开展一些工作,以便明年能持续申报。当然,8月下旬在上海开会时,会议结束那天查到了基金得中的消息,这既是对自己付出努力去尝试转变的肯定,也算是了结了一段入校工作以来在心头持续的压力。更当然,接下来要做的是,尽自己的努力去完成好它。

心态方面,自己可以说是经历了从13年志在必得,到14年谨慎乐观,再到15年尽力而为不强求的这样一个心理转变。相比之下,身边无论认识的不认识的,论坛上了解到的,很多比我优秀的同行,都是第一次申请青年基金就拿到了,这当中有实力因素,也有运气因素,但我相信更多是实力决定结果。那么问题来了,再自身实力暂时没有绝对优势时,那就要想方设法从别的方面进行弥补,我个人想与大家分享的一些这方面的感悟:

(1)不要气馁,年龄不是问题,只要符合条件,就不要浪费机会,基础也不是问题,青年基金看重idea,鼓励和支持年轻人有好的想法去实践,所以要勤于思考,有了想法或点子,花时间细琢一下,同时多请教相熟的长者,以便及时修正和完善;

(2)保持科研节奏相当重要,尤其是刚工作的青椒,头两年缺少经费支持,没有迅速拿到国家基金的话,研究的投入难以保证。这个时候千万不要放弃,随着时间的推移,博士期间的工作成果能拿来作研究基础的越来越少,如果两三年不出新成果,后面就很难赶上了。我12年下半年入校,13年一年忙着教学,适应新环境,一年没出文章,好在14年硬着头皮从博士论文里的实验数据挖掘内容,又做了一些理论分析和数值模拟的工作(现单位没有读博时学校的那套设备,开展不了新实验),攒了3篇文章,赶在15年的申请书提交前在线发表,我想这在评审人看来,至少能感觉到我的工作没有中断,态度是积极的,应该也起到了一定的推动作用。

(3)国家自然科学基金,应该可以说是目前国内评审相对最公平公正的,我从提交申请书后,到结果正式发布,没有托过任何人打听消息,没有找过任何会评专家,也没有任何渠道去走动和拜访,不光是我,我爱人的一个青年项目和一个面上项目,从头到尾也是如此。当然,有能量的申请者肯定有,当今中国(甚至全世界)也是人情社会,但假若你没有类似人脉,那能做的就是好好从干货上下功夫,至少大部分情况下,是能有所回报的,这一点我们要相信。

最后在新年来临之际,祝愿大家来年工作顺利!收获多多、成果多多^_^

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