节庆的渊源与科研之节—科研进展与结题报告漫谈之一

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2018-10-22 13:53:25
     二十多年来,寒假春节总是在写各种科研报告(进展报告、结题报告,或项目申请),为何春节寒假与科研报告像一对冤家,总是相伴相嵌,它们有何共性?
  人们为什么人们需要节日?此问题太泛,在网上难简单地找到答案。童年时,科普书少,略有医道家传,能开小病药方的祖母就是我心目中的《十万个为什么》;她用中医时令节制和吃甘蔗的比喻给我一个童话般的解释(大意改写): 宇空渺渺,无边无际,宙时茫茫,无始无终;当混沌初开,人类与自然之斗争备尝艰辛而人生苦短,那无始无终的光溜溜的时间轴,没有个抓手(handle),无节无庆无盼头,艰难倍觉日子长;好像咀嚼一根没有“节”的长甘蔗,没有“节”制,味觉要疲劳,虽甜也郁闷。
  时令是对时间的自然分治。人们仰观日月,悟得周期,引入了年-季-月,对时间轴实现了自然的分而治之,这就有了时令节制。
  春秋时代,为回避严寒酷暑,人们“春秋出而冬夏伏”,所以军政大事多在春秋两季,运不太顺的孔仲尼,以敏锐的目光,自拟了名为《春秋》的社科研究项目,项目组成员不止他一人,不知是否得到过朋友或富人的资助;这是一个数据库与知识库性质的项目,记录了那个时代这两个季节的大事,为后世司马迁的名句“仲尼厄而作春秋”埋下了伏笔。
  战国时代的荀子在《强国篇》中说:“积微,月不胜日,时(注:指季节)不胜月,岁不胜时,……能积微者速成”,告诫有强国梦的政治家,对时间轴分而治之,从小处着手,积小胜为大胜,把“对时间分治”和“积微速成”的思想上升到了强国方略和哲学的高度(如今,长远战略发展规划分成几个五年计划实现,也有时间分治的思想)。
  鲁宾逊在孤岛上,为了日子有盼头、有滋味,自己记录时间,为光溜溜的时间轴做了抓手(handle),虽然有一次生病迷糊了两天,使日期少算了一天,但并不妨碍他生活的希望和回归社会的盼头。

  节日是对时间的文明分治 。随人类文明进展,人们对生产斗争和社会斗争中的特殊事件发生的时间点赋以特殊语义(semantic),就有了节日,如今天的“五一”,“十一”,表面上是时间点,但蕴含了深刻的语义; 不同文明有不同的节日的事实,也从侧面证明了节日是文明的产物,是主动对时间分而治之的“抓手”(handle)。每逢过节,人们 或庆祝丰收且歌且舞,休息身心以积蓄力量; 或纪念先贤论成论败,总结经验以继往开来。
  有了节日,小孩子(对老百姓也适用)过完一个节日,再盼望下一个节日,日子过起就有盼头、有滋味;就像嚼甘蔗,有了节制,味觉不疲劳,越嚼越甜;治理者则顺乎民俗,利用节日,慰藉民心,管理节日,引导民意;就像登山分成一步步,越走越高。
  文革中,曾有人通过“移风易俗”来弱化春节。反观历史,从唐宗宋祖到康熙乾隆,都懂得利用节日,普天同庆,与民同乐; 民俗不是不可易,须知民俗惯性太大,宜先立后破,只有当被人们接受的新俗淡入,out了的旧俗才会平稳淡出,当年用文革意志弱化或取消春节,放弃这一对时间轴的“抓手”,实在是一件难成功的社会工程。

  科研进展与结题报告是科研项目的节日。一项科研,长则十年、几十年,短则三、四年。时间区间较长。进展报告和结题报告正好在长区间中插入了节点,是对研究时间区间分而治之的“抓手”,即科研的节日。
  阶段进展报告让人回回头,看看走过的路、使研究者在一年艰辛之后,思考得失,调整策略;
  结题报告有可能深刻影响下一个项目申请的成败。课题组完成了一项研究,总结成果,庆祝丰收,观察方向,准备后继项目。评审人评审新项目时,一般会相信“看一个人的过去和现在,能估计他的未来”,一般要从从上一项目的成果看申请人的实力、科研信誉、认真程度,上一项目结题为优秀的申请人,在评审人心目中会建立好印象,可能导致事实上的加分。

  寒假春节期间一大事 进展报告、结题报告和新一轮基金的申请书,是寒假和春节期间压在研究者心头的一件大事,这个期间,悠悠万事,唯此为大,不先完成个大概,春节的聚会上也可能走神、若有所思;没整理出个框架,除夕守岁笑也不爽。如果用关键字“基金+寒假”,在科学网搜索, 可以看见许多年轻博友的博文,他们说“有基金就没有寒假”,或欣慰“过了一个忙碌而充实的寒假”…。
  为什么每年一二月份是科学博客的小月, 笔者在《 科学博客的潮汐涨落,漫话大小月》中议论过这一现象,在博文 《科技春耕时节的那道风景线-----基金漫谈》 中描述了这一道有特色的风景线。


  “钱少、事多、难拿”已发生微妙变化。 曾听过比我长一辈的老师们的一种说法,说(二十年前的)自然科学基金“钱少、事多、难拿”。
  “难拿”,是指申报成功率20%左右,随资助经费和项目总数的增长,内涵已有所变化,但20%左右的比例,可能仍将保持,有竞争,才有质量;
  “钱少”是指若干年前的基金,曾经是4万,6万,8万,10万这一档次。现在已今非昔比,自然科学基金面上项目的平均资助额度将提升到60万元/4年,完全能够完成一项方案恰当、目标合理的研究;
  “事多”是指要写一系列报告(申请报告、阶段进展报告和结题报告)现在,基金委网站上已经有了若干辅助软件,在其引导之下,比较容易地填写规范的申请书,进展报告和结题报告, “事多”的强度减低了。下面,谈谈这次笔者在春节期间写结题报告的体会,仅供参考。

  撰写科研报告有工具。进入基金委网站,登陆进入课题负责人界面,选择 进展/结题报告。自然科学基金委网站上已经提供了若干辅助软件 如科研在线 /引文工具/科研之友等,按照系统引导的流程,
  使用“成果在线”收集本项目成果 -->下载“科研之友”引文工具-->下载预填好的Word结题报告模板(点击下载填报说明)-->离线填写下载的Word结题报告模板 --> Word结题报告上传
  其中 成果在线 可以非常容易地检索的几年中项目组完成的论文被SCI,EI和万方数据库检索的资源。这样的官方资源,可靠、可信、规范。比过去该自己手工录入轻松多了。

  文已太长,意犹未尽,有人追问:
   (a) 问代价,学习那些在基金委网站上的写报告的辅助软件要花多少时间,磨刀是否不误砍柴工?
   (b) 问技巧,借助基金委的“成果在线”收集项目成果时,有何窍门?如何多快好省?
   (c) 问规范,报告正文部分撰写有何规范,还有没有自由空间发挥创意?
   (d) 问样板,能否给出一个有实践基础的要点清单?
下文《享受科研之节,累并快乐着》将回答这些问题,正整理中。

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