基金申请书要关注标志性成果

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2018-10-22 11:19:33
    最近二十天中,收到十多位校内外年轻朋友为征求意见而寄来的基金申请书草稿,包括自然科学基金(面上与青年项目)、杰出青年基金、博士点基金和新教师基金。一封咨询是一份信任,一份托付带一份责任;一方面要为他们保密,一方面作具体的回答。喜读申请书,看见了奇思妙想,看到了新人成长;同时,也发现了几个较普遍的、还没有议论过的问题,拟在此和博友们交流。

  一代更比一代强 这几年,年轻教师的申请书写得越来越好,比我们在同样年龄(10年、20年前)时写的申请书好多了。其中很多“新对象+新方法”的上品,奇思妙想令人眼睛一亮,精神振奋;还有一批属于“新对象+旧方法”或“旧对象+新方法”,也颇有创新。

  竞争不能穿越时空  如今的申请书中,估计40%(甚至更多)的撰写水平都超过了N年前的资助线。但是,竞争不能穿越时空,不可能让今天的狙击手和水浒传中的“没羽箭”张清比准头,也不可能抱一挺机枪去和张飞比赛守当年的长坂桥。今天的申请者只能和今天竞争者比。
  但凡申请,其结果的不确定性是肯定的,世界上能简单肯定的大概也只有事物的不确定性。有一点可以肯定,只有(20+e)% 的申请者能得到基金。一般地,写得不好的申请书得不到资助,写得好的申请书不一定都能得到资助,申请书的质量是确定性因子的线性主部,而非线性的不确定性因素包括了“你被谁评审”,以及“谁和你一起被评审”。

  自然科学基金申请书是请战而不是请功  阅读中发现,有部分科学基金申请书写成了报奖书,部分撰写人放在成果和待研工作的篇幅和力度上还需要修改。
  有一类基金,属于奖励性质的基金(例如人才奖、某某科技奖励基金、某软件奖励基金,等)非常看重过去的成果,撰写时可“浓描过去+淡写将来”,本文不重点讨论。
  科学研究基金旨在支持科研,是为了做哪些值得做、能够做、将做还未做的研究。研究性的基金不是科技奖励,不是奖励过去的成果。其申请书要写过去的成果,是用来说明申请人有新思想、有强能力、有好经验。在考察人时,评审人相信“过去+现状-->未来”,需要说明过去的成果在将要做的事中有用,来说明与别人相比的优势。须知,如今科技赛台上,英雄所见略同,当你想到的目标,别人也能想时,评审人就要关注在积累、方法和路线上的差异了。
   “值得做”和“能够做”是研究型基金申请的重点。基金申请书一定要说明研究目标的确值得做,值得召集一群中华民族的优秀子孙、用几年时间、花一大笔纳税人的钱去做;而且,申请人的方案和路线能够做出来。所以,不宜采用报奖书的写法“浓描过去+淡写将来”,研究型基金的评审人一般不认同把一大笔经费奖励给将要“金盆洗手”的大侠。

   标志性建筑的启示  标志性成果是说明“值得做”的要点,标志性成果就像标志性建筑。初到一个陌生的城市问路时,城市主人常用标志性建筑来引导,例如在某电视塔南面,在某大厦东面,或在某某旗杆下,等等。导向非常清楚,标志性建筑(或成果)一般有高、新、奇的特点,其高其新使之易被发现,其与众不同使之区别性强,标志性建筑(或成果)往往名称响亮、简洁,知名度高。
   一个标志性建筑,远看鹤立鸡群;近看能见其辅群,一个标志性成果,远看如塔耸山峰,近看明其引领作用。

  标志性成果的引领作用  科技规划的制定者,像城市建设的管理者;科技项目的的评审人,像是城市艺术的鉴赏者,十分看重哪些能出标志性成果的项目;一个(比较大的)项目可以有很多成果,其中必有标志性成果,项目的其它成果为标志性成果服务。标志性成果常可能用一个概念、一个指标、一个问题、一个机理、一个设备,一项技术、或一个系统来表达。

     有一种占领是失败.  几年前看过一份申请书,其研究范围占领了一个领域中70%的方向上的前沿问题,属于过度占领,最后也没有成功。 的确,“是问题都可以研究”,问题由人类共提共解,知识是人类共创共享;那位申请人列出的问题都需要解决、都有意义;但不是一个小组在3-4年内能完成的问题。
    欧拉和高斯一生的研究成果遍及很多分支和领域,但是考察他们在一个长度为3-4年的时间区间中的成果,还是颇为集中,还是由标志性的问题,引领了其他问题。
    电视剧“潜伏”中有一句话:“有一种成功叫撤退,有一种失败叫占领”,有人争议;如果如下改一下,争议就小了:有一种撤退叫成功--明智的撤退; 有一种占领是失败--过度的占领。 

     提交申请时,标志性成果还只是标志性问题或设想,有了它,为它分配力量,为它熬夜、为它奋斗;项目做完时,设想可能会变成成果。标志性问题可简捷地统率申请书中其他工作设想。大项目有大标志性成果,不仅从外部能看见,而且名称往往简洁响亮;小项目在科研上做一个小的积累,小项目内部也有相对的标志性问题,它能带领项目其他部份的研究,因为要加若干定语状语,名称往往较长较细,也许不是那么响亮,也许外人不容易看见。
    作为一种撰写方法,注意了标志性问题或设想的申请书,力量分配上有层次、有轻重,而不是平均用力、普遍撒网,更容易说明其“值得做”和“能够做”。

  基金申请书的撰写者需要理解和突出标志性成果,一个小小的青年基金项目,纳税人给了你25万,一个普通的面上项目,达到60万,一个大的项目(重点、杰青、重大...),人民给了你200万,甚至1000万,N年后结题时,向(主要是外行的)纳税人汇报时,能用简洁的一句话说明吗?能用标志性成果简洁清楚地表达做了什么,做成了什么吗?
   也许,只需要说一个标志性名称、就能使人们了解其意义,知道其艰辛,佩服其高度,而翘起大拇指:“牛!”。

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